Что такое метавселенная? Согласно веб-сайту компании Nvidia, метавселенная — это общий виртуальный трехмерный «мир или миры, которые являются интерактивными, захватывающими и совместимыми», пишет The Hill.

Хотя метавселенная может показаться идеей небесного пирога, некоторые из самых ярких технологических умов и многие миллиарды долларов уже инвестированы в том, чтобы в ближайшие годы переместить общество в метавселенную. И впереди еще много инвестиций.

Meta Platforms, Inc. («Мета»), компания, занимающаяся социальными сетями, ранее известная как Facebook, недавно провела ребрендинг, изменив свое название, чтобы отразить то, что она предвидит как технологическую волну будущего. Генеральный директор Meta Марк Цукерберг видит метавселенную, на которую потребуется от пяти до десяти лет, чтобы стать мейнстримом, как «следующий рубеж в технологиях — место, где люди будут жить, работать и играть».

Сторонник Metaverse Дэвид Рубин представляет возможные коммерческие применения метавселенной следующим образом: «Coca-Cola платит за размещение павильона в первоклассных условиях, Ford платит за использование своих виртуальных автомобилей, или Procter & Gamble продвигает свои бренды на цифровых рекламных щитах. Gucci может открыть виртуальный магазин, а Comcast заплатит за гигантскую табличку с надписью «Comcast: Get Better MetaSpeed!»»

Apple Inc., со своей стороны, по слухам, выпустит гарнитуру смешанной реальности в 2022 году. Alphabet Inc., ранее известная как Google, попыталась создать собственную версию, известную как «Google Glass», которая может быть возрождена в будущем.

Microsoft представила новые функции в своем бизнес-ориентированном программном обеспечении для совместной работы Teams, которое позволит предприятиям создавать иммерсивные пространства, где могут встречаться сотрудники. В этой технологии используется программное обеспечение Microsoft под названием Mesh, которое позволяет использовать дополненную и виртуальную реальность с помощью различных очков, в том числе HoloLens от Microsoft.

И десятки других технологических компаний инвестируют в потенциальные приложения для метавселенной.

Трехмерные деловые встречи могут показаться благоприятными, но огромные вероятные издержки более крупной метавселенной слишком предсказуемы: дальнейшее отстранение людей от реальности.

Даже если метавселенная является совместной в том смысле, что в трехмерной платформе может быть несколько участников-пользователей, у нас будет еще меньше причин для физического взаимодействия. Последствиями, вероятно, будет еще меньше общих обедов, публичных церемоний, торжеств, вечеринок и так далее.

Чем дальше мы отдаляемся от реальности, тем больше ощущаем эмоциональное оцепенение и отстраненность. Менее интерактивный. Менее человечный. Максимумы ниже, а минимумы выше. Любая форма длительного бегства от реальности подойдет для этого, будь то наркотики, изменяющие сознание, телевидение, азартные игры, порнография или, казалось бы, метавселенная.

Мы видели предварительный просмотр этого с кризисами психического здоровья, которые соответствовали карантину COVID-19 — зарегистрированные случаи депрессии и тревоги резко выросли, когда мы изолировались друг от друга, несмотря на то, что технологии были под рукой.

Учитывая, что большинство людей уже настолько зависимы от экранов, представьте, насколько более захватывающией станет метавселенная, когда чувства будут задействованы более полно. Последствия могут означать еще большую изоляцию, самоубийства, проблемы с психическим здоровьем, плохое физическое здоровье — и этот список можно продолжить.

Следовательно, разве общество и государственная политика не должны отдавать предпочтение реальности? Поддерживать реальность не означает возвращаться во времена лошади и повозки. Это означает, что мы можем отдать предпочтение ограждениям от технологий, которые не способствуют развитию свободы и процветания человека, а ограничивают или даже душат его.

Технология — это инструмент, который может творить чудеса. Но государственная политика должна поддерживать технологии, которые позволяют еще больше существовать в реальном мире, а не бегать от реальности. Иногда между ними может быть тонкая грань, но ее стоит провести.

В той мере, в какой применение метавселенной оказывается просто бегством от реальности, общество должно противостоять этому. Если ее нельзя развить, не раскручивая мир до дальнейшего обособления, тогда метавселенная должна быть полностью противоположна.

Кто-то может сказать, что свободный рынок должен преобладать и направлять технологии вперед. Но свобода может существовать только тогда, когда она основана на реальности и истине. Кто будет формировать реальность метавселенной? Будет ли это горстка технологических олигархов, контролирующих «землю» цензуры и ставящих под сомнение коммерциализм в ущерб содержательному дискурсу и диалогу? Учитывая отсутствие ограждений для защиты детей от вредного воздействия социальных сетей, насколько хуже будет метавселенная?

Учитывая кажущуюся неизбежность метавселенной, политикам было бы неплохо рассмотреть эти вопросы сейчас, а не ждать их появления.

Конгресс мог бы начать с отмены налоговых льгот на исследования и разработки, лежащие в основе развития метавселенной. Затем Конгрессу следует пересмотреть существующий антимонопольный закон, который позволяет крупным технологическим компаниям продолжать пользоваться почти монополиями в своих отраслях, подпитывая грандиозные видения того, что может быть мрачным будущим. До тех пор, пока не появятся адекватные меры безопасности и надзор, я буду придерживаться реальности, а не метавселенной. Политики тоже должны.