Ученые разобрались в механизме поражения мозга коронавирусом

Ученые Великобритании и Швейцарии выяснили, каким образом коронавирус поражает мозг человека. Инфекция, как оказалось, не вызывает гибель нейронов, однако провоцирует воспалительные реакции, которыми можно объяснить неврологические симптомы. Об этом рассказывается в исследовании, опубликованном в репозитории препринтов bioRxiv.

Авторы исследования изучили распространение и влияние коронавируса SARS-CoV-2 в центральной нервной системе (ЦНС) трансгенных мышей K18-hACE2, которые экспрессировали человеческий фермент ACE2 – белок, благодаря которому коронавирус попадает в клетку. Одну группу грызунов заражали низкими дозами коронавируса, а другую сначала заразили вирусом гриппа А, а затем через 3 дня коронавирусом. Третья группа животных использовалась для контроля. Эвтаназию мышей проводили на 3-7 день после введения дозы SARS-CoV-2.

Ученые выяснили, что коронавирус проникал в ЦНС и распространялся по нейронам на седьмой день инфекции. Сначала он поражал обонятельную луковицу, а затем проникал в нижние области головного мозга и спинной мозг. Интересно, что вирус не вызывал гибель нервных клеток, повреждение аксонов или димиелинизацию, однако наблюдалась повышенная активность иммунных клеток нервной системы — макрофагов и Т-клеток, вызывавших умеренное воспаление. Все это сопровождалось гибелью клеток микроглии и эндотелия в ходе апоптоза.

Микроглиоз и апоптоз иммунных клеток указывает на то, что именно микроглиальные клетки могут играть важную роль в механизме развития неврологических нарушений при длительном COVID-19.

Ученые давно уже выяснили, что коронавирус SARS-CoV-2 поражает не только дыхательную систему, но и влияет на головной мозг, вызывая такие неврологические симптомы, такие как потеря обоняния и вкуса, головная боль, усталость или более серьезные осложнения, например, цереброваскулярные заболевания.