Вторая в мире пациентка, по предварительным данным, полностью победила ВИЧ-инфекцию первого типа без помощи противовирусной терапии или трансплантации костного мозга. Об этом сообщается в исследовании, которое было опубликовано в журнале Annals of Internal Medicine.

Большинство пациентов с ВИЧ-инфекцией, нуждаются в антиретровирусной терапии (АРТ) – лечении, которое подавляет размножение вируса в организме. Современная АРТ позволяет инфицированным вести нормальный образ жизни: вирусная нагрузка снижается до неопределяемой, пациенты не заражают других, а качество и продолжительность их жизни бывают такие же, как и у людей без ВИЧ.

Однако вирус иммунодефицита может годами скрываться внутри отдельных клеток и нанести новый удар, если человек перестанет принимать препараты или если вирус адаптируется к ним.

Существует и экспериментальный метод лечения, который пока применили всего дважды – пересадка костного мозга от донора, устойчивого к ВИЧ-инфекции из-за редкой мутации. Это похоже на полную переустановку операционной системы компьютера. Пока такие операции считаются слишком опасными для широкого применения.

Есть особая группа людей, которых называют «элитными контролёрами». Это люди, чья иммунная система может самостоятельно бороться с ВИЧ-инфекцией. В августе 2020 года стало известно о том, что одна из пациенток из «элитных контролёров», вероятно, полностью победила болезнь. Ученым не удалось найти следов вируса в более чем миллиарде клеток крови. Сейчас появились новости о еще одной вылечившейся женщине, которую для сохранения медицинской тайны называют Эсперансой.

Исследователям не удалось найти следов в ВИЧ в более чем 2 миллиардах клеток крови этой женщины. И если первая пациентка была под наблюдением с 1992 года, прежде чем ее признали здоровой, Эсперанса прошла путь от выявления вируса до победы всего за 7 лет.

Однако пока специалисты не спешат объявлять о полной победе над вирусом даже для этих двух счастливиц. В публикуемых материалах с уверенностью говорят только о том, что у «элитных контролёров» не обнаружен жизнеспособный ВИЧ, что говорит о возможном избавлении от инфекции. При этом специалисты полагают, что существует множество людей, которые даже не подозревают, что победили ВИЧ.

«Элитных контролёров» изучают, чтобы понять, что делает их иммунную систему настолько уникальной. Учёные надеются, что особенности этих пациентов помогут создать более эффективное лечение ВИЧ.